Herschel Walker ประกาศผู้สมัครรับเลือกตั้งวุฒิสภาในจอร์เจีย ซึ่งเป็นเป้าหมายสูงสุดของ GOP ในปี 2022

อดีตดาราฟุตบอลที่วิ่งหนีเฮอร์เชล วอล์คเกอร์เมื่อวันพุธประกาศอย่างเป็นทางการว่าเขาจะสมัครรับตำแหน่งวุฒิสภาในจอร์เจียโดยกระโดดเข้าสู่การแข่งขันระดับต้นของพรรครีพับลิกันเพื่อท้าทายน้องใหม่จากพรรคเดโมแครตส.ว. ราฟาเอล วอร์น็อคในการเลือกตั้งกลางเทอมปี 2022 ในการแข่งขันครั้งสำคัญที่ท้ายที่สุดแล้วสามารถตัดสินได้ว่าพรรคใดควบคุม ส่วนใหญ่ในห้อง

“ประเทศของเราอยู่ที่ทางแยก และฉันไม่สามารถนั่งข้างสนามได้อีกต่อไป” วอล์คเกอร์เขียนในแถลงการณ์

“อเมริกาเป็นประเทศที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก แต่นักการเมืองจำนวนมากในวอชิงตันไม่กล้าพูดแบบนั้น” วอล์คเกอร์ตั้งข้อหา “ในวุฒิสภาสหรัฐอเมริกา ฉันจะยืนหยัดเพื่อค่านิยมแบบอนุรักษ์นิยม และทำให้ประเทศของเราก้าวไปในทิศทางที่ถูกต้อง ถึงเวลาแล้วที่จะต้องมีผู้นำในวอชิงตันที่จะต่อสู้เพื่อปกป้องความฝันแบบอเมริกันสำหรับทุกคน”

วอล์คเกอร์เตรียมจัดแคมเปญวุฒิสภาในจอร์เจีย

การประกาศโดยอดีตนักฟุตบอลอาชีพดาราและตำนานตะแกรงของวิทยาลัยในรัฐพีช – วอล์คเกอร์ได้รับรางวัลไฮส์มันโทรฟีและช่วยนำมหาวิทยาลัยจอร์เจียไปสู่การแข่งขันชิงแชมป์ฟุตบอลระดับวิทยาลัย – เกิดขึ้นหนึ่งวันหลังจากที่เขายื่นเอกสารการตั้งค่าแคมเปญของเขา และยังเกิดขึ้นหลังจากหลายเดือนของการสนับสนุนให้ลงสมัครรับตำแหน่งวุฒิสภาโดยอดีตประธานาธิบดีทรัมป์เพื่อนเก่าแก่ของเขา

วอล์คเกอร์เน้นเรื่องอเมริกันของเขาในคำแถลงของเขา โดยสังเกตว่า “ที่ไหนได้อีกที่เด็กยากจนจากเมืองเล็กๆ ในจอร์เจียสามารถเป็นวาทัณฑ์ของโรงเรียนมัธยมของเขา ได้รับ Heisman Trophy เล่นฟุตบอลอาชีพ เป็นตัวแทนของสหรัฐอเมริกาในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก และกลายเป็น ซีอีโอของหลายๆ บริษัท ฉันเคยใช้ชีวิตแบบอเมริกันดรีมแล้ว แต่ฉันกังวลว่าหลายคนจะหนีไม่พ้น”

วอล์คเกอร์กลายเป็นผู้สมัครที่โดดเด่นที่สุดในการเข้าร่วมการแข่งขันเพื่อเสนอชื่อวุฒิสภา GOP ในรัฐพีช ในบรรดาผู้เข้าแข่งขันคนอื่นๆ ได้แก่ แกรี แบล็ก กรรมาธิการการเกษตรของรัฐ ซึ่งประกาศผู้สมัครรับเลือกตั้งในเดือนมิถุนายน และทหารผ่านศึกอีกสองคนที่ไม่เป็นที่รู้จักอย่างลาแทม แซดเลอร์และเคลวิน คิง ซึ่งเปิดตัวแคมเปญเมื่อต้นปีนี้

อดีต ส.ว. Kelly Loeffler ซึ่งแพ้ Warnock อย่างหวุดหวิดในการเลือกตั้งการเลือกตั้งวุฒิสภาในจอร์เจียหนึ่งในสองครั้งที่ 5 มกราคมยังไม่ได้ปิดประตูสู่การรณรงค์ที่อาจเกิดขึ้น Loeffler บอกกับ Fox News ในเดือนมิถุนายนว่า “ฉันไม่ได้ตัดทอนอะไรเลย” อดีต ส.ว. David Perdue ผู้ซึ่งแพ้ตอนนี้อย่างหวุดหวิด จอน ออสซอฟฟ์ ในการเลือกตั้งครั้งใหม่ของรัฐเมื่อเดือนมกราคม เมื่อต้นปีนี้ ว่าเขากำลังจะผ่านการประมูลในปี 2022

แม้จะมีสนามที่แออัดมากขึ้น แต่วอล์คเกอร์ก็เข้าสู่การแข่งขันด้วยตำแหน่งที่ชัดเจน ต้องขอบคุณการจดจำชื่อของเขาและการสนับสนุนจากทรัมป์ ผู้ซึ่งถูกถอดออกจากทำเนียบขาวเป็นเวลาเจ็ดเดือนยังคงได้รับความนิยมและมีอิทธิพลอย่างมากกับผู้มีสิทธิเลือกตั้งของพรรครีพับลิกันในขณะที่เขายังคงเล่นบทบาทของราชา ในการเมือง GOP และจีบประธานาธิบดีอีกครั้งในปี 2024

ห้าคำถามใหญ่ที่ GOP พยายามเอาชนะวุฒิสภาในปี 2022
วอล์คเกอร์ ซึ่งมีความสัมพันธ์กับอดีตประธานาธิบดีสมัยนั้นย้อนกลับไปสมัยเล่นให้กับทีมฟุตบอล USFL ของนิวเจอร์ซีย์ เจเนอรัลส์ ซึ่งเป็นเจ้าของโดยทรัมป์ในช่วงทศวรรษ 1980 เป็นผู้สนับสนุนคนสำคัญของทรัมป์และเป็นตัวแทนในการเลือกตั้งเมื่อปีที่แล้ว

“คงจะดีไม่น้อยหากเฮอร์เชล วอล์คเกอร์ในตำนานลงสมัครรับตำแหน่งวุฒิสภาสหรัฐอเมริกาในจอร์เจีย” ทรัมป์เขียนในแถลงการณ์เมื่อเดือนมีนาคม “เขาจะผ่านพ้นไม่ได้ เช่นเดียวกับตอนที่เขาเล่นให้กับจอร์เจีย บูลด็อกส์ และในเอ็นเอฟแอล เขาเป็นคนที่ยอดเยี่ยมเช่นกัน วิ่ง เฮอร์เชล วิ่ง!”

โพลที่ออกโดยคณะกรรมการดำเนินการทางการเมืองของทรัมป์เมื่อสัปดาห์ที่แล้วระบุว่าวอล์คเกอร์จะเข้าสู่การเลือกตั้งขั้นต้นของวุฒิสภารีพับลิกันเหนือคู่แข่งของเขา

เฮอร์เชล วอล์คเกอร์ กับพลังแห่งกีฬาที่รวมกันเป็นหนึ่งวีดีโอ
คณะกรรมการวุฒิสภาของพรรครีพับลิกันแห่งชาติ (NRSC) ซึ่งยังคงเป็นกลางในการเลือกตั้งขั้นต้นของวุฒิสภาโดยไม่มีผู้ดำรงตำแหน่งในการแข่งขัน ให้การต้อนรับวอล์คเกอร์เข้าสู่การต่อสู้ขั้นต้น

“เฮอร์เชล วอล์กเกอร์เป็นชาวอเมริกันผู้ยิ่งใหญ่และเป็นพรรครีพับลิกันผู้ยิ่งใหญ่” Chris Hartline ผู้อำนวยการด้านการสื่อสารของ NRSC กล่าว

เขาเสริมว่าวอล์คเกอร์ “จะเข้าร่วมกลุ่มผู้สมัครพรรครีพับลิกันที่แข็งแกร่งและเป็นผู้สมัครที่น่าเกรงขาม รีพับลิกันจอร์เจียจะมีหลักที่ร่าเริง เรามั่นใจว่าใครก็ตามที่ชนะการเลือกตั้งขั้นต้นจะอยู่ในตำแหน่งที่ดีที่จะเอาชนะชัค ชูเมอร์และเบอร์นี แซนเดอร์ส ประชาธิปัตย์ ราฟาเอล วอร์น็อค”

รีพับลิกันแสดงความกังวลเกี่ยวกับการวิ่งวุฒิสภา

แต่การสนับสนุนสำหรับวอล์คเกอร์นั้นยังห่างไกลจากเครื่องแบบทั่วทั้งปาร์ตี้ โดยที่พรรครีพับลิกันบางคนแสดงความเห็นจองจำเกี่ยวกับผู้สมัครรับเลือกตั้งที่กำลังใกล้เข้ามา

วอล์คเกอร์ ในฐานะผู้สมัครรับเลือกตั้งครั้งแรก ไม่ได้รับการทดสอบภายใต้การรณรงค์หาเสียง และไม่ได้ชี้แจงชัดเจนว่าเขายืนอยู่จุดใดในประเด็นสำคัญหลายๆ ประเด็น และเขามาพร้อมกับสัมภาระทางการเมืองมากมายที่สามารถให้กระสุนแก่ฝ่ายตรงข้ามได้ เป็นเวลาหลายปีที่เขาได้พูดคุยอย่างเปิดเผยเกี่ยวกับการต่อสู้ของเขากับความเจ็บป่วยทางจิตที่เรียกว่าความผิดปกติในการแยกตัวออกจากกัน วอล์คเกอร์ให้ความสำคัญกับความท้าทายด้านสุขภาพจิตของเขาในหนังสือปี 2008 โดยเขียนว่าเขาสามารถเอาชนะบุคลิกที่หลากหลายด้วยการบำบัดและศรัทธาในศาสนาคริสต์

วอล์คเกอร์ยังถูกอดีตภรรยาของเขากล่าวหาว่า “ทำร้ายร่างกาย” เธอถูกกล่าวหาว่าเขาแสดง “พฤติกรรมที่คุกคามอย่างรุนแรง” ต่อเธอ และAssociated Press รายงานเมื่อเดือนที่แล้วว่าวอล์คเกอร์ประสบความสำเร็จอย่างมากในธุรกิจจำหน่ายไก่ของเขา

นอกจากนี้ยังมีปัญหาเกี่ยวกับถิ่นที่อยู่ของวอล์คเกอร์ ในขณะที่เขาอาศัยอยู่ในเท็กซัสมานานแล้ว วอล์คเกอร์เมื่อสัปดาห์ที่แล้วได้เปลี่ยนการลงทะเบียนผู้มีสิทธิเลือกตั้งเป็นจอร์เจีย โดยใช้บ้านที่จูลี่ แบลนชาร์ด ภรรยาของเขาเป็นเจ้าของในแอตแลนต้าเป็นที่อยู่ของเขา เจ้าหน้าที่การเลือกตั้งของรัฐเมื่อต้นเดือนนี้เริ่มสอบสวนแบลนชาร์ดสำหรับการลงคะแนนเสียงในจอร์เจียในการเลือกตั้งปีที่แล้ว ถึงแม้ว่าถิ่นพำนักของเธอดูเหมือนจะอยู่ในเท็กซัสในขณะนั้น ตามรายงานจากAtlanta Journal Constitution

แม้ว่าเขาจะได้รับการสนับสนุนจากทรัมป์ แต่พรรครีพับลิกันที่ใกล้ชิดกับมิทช์ แมคคอนเนลล์ ผู้นำ GOP ของวุฒิสภามาอย่างยาวนาน กำลังแสดงความกังวลเป็นการส่วนตัวว่าวอล์คเกอร์พร้อมสำหรับความรุนแรงของการรณรงค์หาเสียงในวุฒิสภาที่มีชื่อเสียงหรือไม่ แหล่งข่าวบอก Fox News ว่าพวกเขากังวลเป็นพิเศษเกี่ยวกับรายงานที่น่าหนักใจซึ่งมีรายละเอียดเกี่ยวกับประวัติความรุนแรงของวอล์คเกอร์ว่าพรรคเดโมแครตจะใช้ประโยชน์ได้อย่างแน่นอนหากวอล์คเกอร์ชนะการเสนอชื่อ GOP ในปีหน้า

ผ่านไปครึ่งทางปี 2564 สมาชิกวุฒิสภาทั้งห้าคนเหล่านี้ยังคงเป็นเรื่องเกี่ยวกับปี 2022

รีพับลิกันบางคนในจอร์เจียกำลังสร้างความกังวลเช่นกัน

“เขาจะต้องแสดงให้เห็นว่าเขาเป็นคนหัวโบราณ” อดีตตัวแทน ดั๊ก คอลลินส์ พันธมิตรทรัมป์ กล่าวในช่วงซัมเมอร์นี้ในรายการวิทยุของเขา

“ฉันไม่เคยได้ยินจุดยืนของ Herschel Walker ในด้านอาชีพ ฉันไม่เคยได้ยิน” คอลลินส์ซึ่งมาเป็นอันดับสามรองจาก Warnock และ Loeffler ในกลุ่มผู้สมัครรับเลือกตั้งขนาดใหญ่ในการเลือกตั้งพิเศษเดือนพฤศจิกายน และเคยพูดสั้น ๆ เกี่ยวกับการเลือกตั้งในปี 2565 ก่อนที่จะมีการพิจารณาคดี ออก. “ฉันไม่เคยได้ยินตำแหน่งของเขาในการควบคุมอาวุธปืน ฉันไม่เคยได้ยินตำแหน่งของเขาในประเด็นเหล่านี้มากมายที่เป็นประเด็นอนุรักษ์นิยม”

และพรรครีพับลิกันในจอร์เจียคนอื่นๆ บางส่วนกังวลเกี่ยวกับเหตุการณ์รถไฟชนกันทางการเมืองที่อาจเกิดขึ้นได้ เนื่องจากวอล์คเกอร์ต้องเผชิญกับไฟไหม้ในอีกไม่กี่สัปดาห์และหลายเดือนข้างหน้า

นักยุทธศาสตร์พรรครีพับลิกันจากรัฐ Peach ซึ่งขอให้ไม่เปิดเผยตัวตนเพื่อพูดอย่างอิสระมากขึ้น บอกกับ Fox News เมื่อเดือนที่แล้วว่า “เราไม่รู้ว่าผู้สมัครรับเลือกตั้งของ Herschel Walker หน้าตาเป็นอย่างไร เขาจะเป็นผู้สมัครประเภทใด เขาจะเป็นอย่างไร เพื่อรับมือการถูกโยนลงในกองไฟหรือ?

นักยุทธศาสตร์ชี้ให้เห็นถึงการต่อสู้กับอาการป่วยทางจิตที่โด่งดังของวอล์คเกอร์ว่า “เขาอาจจัดการกับปัญหาเหล่านั้นได้ดีและเติบโตขึ้น หรือเขาพยายามดิ้นรนที่จะอธิบายปัญหาบางอย่างที่อยู่ในหนังสือของเขา และเขาตัดสินใจว่าสิ่งนี้ไม่ได้มีไว้สำหรับ เขา.”

ในขณะที่ GOP ตั้งเป้าที่จะเอาชนะเสียงข้างมากในวุฒิสภาที่พวกเขาแพ้ในเดือนมกราคมเมื่อพรรคเดโมแครตกวาดการเลือกตั้งวุฒิสภาคู่แฝดของจอร์เจียอย่างหวุดหวิด พวกเขากำลังเล่นแนวรับมากมาย ปกป้อง 20 จาก 34 ที่นั่งสำหรับคว้า รวมถึงห้าที่นั่งที่เปิดอยู่ – ด้วยสองที่นั่ง ของพวกเขาในสมรภูมิที่สำคัญของเพนซิลเวเนียและนอร์ทแคโรไลนา

แต่พวกเขายังเห็นโอกาสในการพลิกที่นั่งสีน้ำเงินเป็นสีแดงในสี่รัฐ รวมถึงจอร์เจีย และพวกเขามองว่า Warnock เป็นหนึ่งในพรรคเดโมแครตที่อ่อนแอที่สุดที่ลงสมัครรับเลือกตั้งในปี 2565

Warnock เอาชนะ Loeffler ซึ่งได้รับการแต่งตั้งจาก GOP Gov. Brian Kemp โดยขอบบางเฉียบเมื่อวันที่ 5 มกราคมเพื่อให้บริการในช่วงสองปีสุดท้ายของอดีต GOP Sen. Johnny Isakson ซึ่งลาออกในปี 2019 เนื่องจากเหตุผลด้านสุขภาพ . แต่การเอาชนะ Warnock ไม่ใช่เรื่องง่าย เนื่องจากวุฒิสมาชิกผิวดำคนแรกของจอร์เจียได้สร้างสถิติการระดมทุนตั้งแต่เข้ารับตำแหน่ง

Paul Steinhauser เป็นนักข่าวการเมืองในมลรัฐนิวแฮมป์เชียร์